BIOGRAFIA ◼︎

Sebastiano Dessanay è un contrabbassista, compositore e artista musicale attivo nella scena jazz, classica contemporanea e d’avanguardia europea.

È leader di formazioni di jazz (trio e quartetto) e suona in progetti di artisti in ambito classico, jazz, contemporaneo, folk e pop. Ha registrato come leader, co-leader e session-man sia al contrabbasso che al basso elettrico. Scrive musica caratterizzata da un forte senso della melodia e mescola stili tradizionali con materiale più sperimentale. Ha scritto per ensemble jazz e classici, per il teatro, l’opera, la danza e altre forme d’arte.

Sebastiano Dessanay è originario della Sardegna. Ha iniziato a suonare il pianoforte e il violoncello a dieci anni per poi passare al basso elettrico e al contrabbasso. Dopo essersi laureato in Geologia presso l’Università di Cagliari, si è diplomato in contrabbasso al Conservatorio di Cagliari nel 2007.

Nel 2008 si è trasferito nel Regno Unito, dove ha completato un Master in composizione nel 2009 e un dottorato di ricerca in composizione contemporanea nel 2014 al Royal Birmingham Conservatoire.

Tra il 2018 e il 2019 ha realizzato l’ambizioso 377 project, un progetto artistico dedicato alla Sardegna. In solitaria per 14 mesi, Sebastiano ha visitato i 377 comuni della Sardegna, uno al giorno, viaggiando esclusivamente in bicicletta e con un ukulele basso, per raccontare la sua isola in suoni, parole e immagini, che andranno a costituire un disco, un libro e un documentario. Grazie alla valenza del 377 project, nel 2021 scrive l’introduzione e sette percorsi d’autore per la prestigiosa Guida Verde della Sardegna del Touring Club Italiano.

Dal 2010 è membro dell’ensemble Decibel del compositore irlandese Ed Bennett, con il quale ha registrato tre dischi (Dzama Stories del 2010 con il sassofonista Paul Dunmall, Togetherness del 2018 presentato in tour nel Regno Unito e in Irlanda, e Psychedelia del 2020).

Nel 2017 è entrato a far parte di Propellor, un ensemble di dieci elementi, del quale fanno parte i musicisti folk McNeill & Heys e membri dei The Fair Rain. Il primo album dei Propellor, una composizione dal titolo Loom, è uscito nel 2009 ed è stato presentato alla Birmingham Town Hall. Attualmente Propellor, insieme al pioniere dell’elettronica Leafcutter John, sta lavorando al nuovo progetto Flight, una serie di musiche che accompagnano un podcast sulla vita degli uccelli, condotto dal famoso ornitologo inglese Mark Cocker.

Sebastiano ha lavorato con compositori di calibro mondiale, suonando la loro musica: Harrison Birtwistle (con il Thallein ensemble nel 2014), David Lang (suonando The Passing Measures con il Thallein ensemble nel 2014), Louis Andriessen (suonando Workers Union con i Decibel nel 2010).

 

Sebastiano Dessanay, foto prove the Cry of the Double Bass

Come compositore contrabbassista lavora attivamente in diversi generi musicali e discipline artistiche: nel 2017 un atto della sua opera da camera The Cry of the Double Bass è stato eseguito al festival di opera contemporanea Tête À Tête di Londra, mettendo in mostra un complesso quartetto di contrabbassi e un solo di contrabbasso, eseguito da Sandro Fontoni, primo contrabbasso del Teatro Lirico di Cagliari.

Nel 2016 ha scritto ed eseguito composizioni per lo spettacolo teatrale HIM, della regista Sheila Hill, con il celebrato attore inglese Tim Barlow. HIM è stato portato in tour nel Regno Unito, in teatri prestigiosi come la Royal Festival Hall, il Birmingham REP, il Traverse Theatre a Edinburgh e il Tramway di Glasgow, e ha ricevuto recensioni e critiche positive a livello nazionale.

Nel 2015 ha scritto musica per Looking for a voice, una piece teatrale collaborativa della regista/danzatrice/attrice Adie Mueller, eseguito al MAC di Birmingham.

 

Nel 2010 Sebastiano ha realizzato il DVD Keep Your Hands Off, un’animazione grafica da lui concepita, creata e musicata, che mette in evidenza una serie di immagini tratte da una collezione privata di quadri d’avanguardia russa.

Nel 2008 ha scritto diverse musiche per coreografie eseguite alla The Place School of Dance di Londra. una di queste era Janine and Narcissus di Riccardo Buscarini. Nel 2010 ha scritto un paesaggio sonoro per il lavoro di Riccardo Family Tree, vincitore del Premio Prospettiva Danza 2011 a Padova.

Sebastiano ha una lunga esperienza in studio di registrazione (vedere la Discografia). Ha realizzato dischi come leader (il più recente Restless Dreams del 2018, Duets of Fool del 2016, e i Songbook Volume One e Volume Two, portati in tour in Europa tra il 2012 e il 2014).

Come co-leader, in gruppi e come sessionman e collaboratore è presente in molti dischi, in ambito jazz, classico, contemporaneo, folk, pop e rock (vedere le Collaborazione nella Discografia).

 

Nel 2012 riceve una menzione onoraria dalla International Society of Bassists (ISB) per a composizione Noise per contrabbasso ed elettronica al concorso David Walter Composition Competition 2012.

Nel 2004 ha vinto il primo premio al Concorso di Composizione Sardinia International con la composizione Scherzo per contrabbasso solo.

La musica di Sebastiano Dessanay è stata suonata presso:

Didattica ◼︎

Sebastiano è un educatore entusiasta: ha insegnato composizione, contrabbasso e teoria musicale presso il Royal Birmingham Junior Conservatoire, collabora con il Dipartimento di Musica della University of Birmingham, ha fatto parte del team del Young Composers Project, e ha insegnato il mini contrabbasso a giovani allievi di diverse scuole nelle Midlands.